Học Anh, Mỹ về… bán cà phê!

Học Anh, Mỹ về… bán cà phê!

Bốn năm Dương Quỳnh Hoa học ở Anh, 9 năm Đỗ Lê Thu Ngọc ở Mỹ. Họ đã đến và làm việc tại nhiều nước trên thế giới. Mỗi người một con đường, một phong cách sống, cũng chẳng quen nhau, họ chỉ cùng lứa tuổi, cùng trở về quê hương lập nghiệp bằng nghề bán cà phê…

Làm thuê và làm chủ

Đúng là vừa từ Mỹ về, Đỗ Lê Thu Ngọc “đi bán cafe” ngay. Ngồi trong quán cafe Intello do mình và Quang Minh, cũng là cựu du học sinh trở về từ Mỹ – làm chủ – Ngọc cười rất tươi khi nhắc đến điều này.

Người ta đã nhắc đến nơi đây như một quán cafe sách đầu tiên ở Hà Nội, hoạt động bài bản, chuyên nghiệp, trở thành một không gian văn hóa nhỏ xinh nằm kề bên Văn Miếu – Quốc Tử Giám. Nhưng điều này cũng khiến nhiều người biết đến Ngọc băn khoăn, tại sao Đỗ Lê Thu Ngọc, tốt nghiệp cao học ngành Quản trị Hành chính của trường Kennedy (thuộc Harvard), lại chọn cách “khởi nghiệp” ở quê nhà như thế…

Với Dương Quỳnh Hoa, sau hai năm theo ngành Quản trị phương tiện tại ĐH Greenwich (London), cô ở lại Anh thêm hai năm nữa để làm việc. Khi chuẩn bị học tiếp lên tiến sĩ, một “sức hút” mới mở ra trước mắt Hoa: trở về nước, bởi “Rất nhiều cơ hội ở đây đang chờ đợi tôi”.

Khi còn ở Anh, Dương Quỳnh Hoa là một trong những người sáng lập Cộng đồng tình nguyện viên Việt Nam và Quốc tế Big Heart. Về nước Hoa tham gia Cafe 8x – một địa chỉ “nổi đình nổi đám” không kém cafe Intello và hầu hết do những người trẻ tuổi điều hành – với tư cách là một trong 10 cổ đông.

Tại sao lại là mở quán cafe chứ không phải mở công ty riêng hay làm cho các tổ chức phi chính phủ? “Cứ nói là mình đi bán cafe, đấy cũng là lao động. Mình học lên cao, học nhiều và đến bây giờ vẫn không ngừng học, những điều đó có ý nghĩa với bản thân mình đấy chứ. Học để có cách cư xử tốt không bao giờ là uổng phí. Rất nhiều sinh viên nước ngoài không kể giờ học họ vẫn đi bưng bê, rửa bát… Học tập cho mình kiến thức, lao động chân chính dạy mình cách làm việc. Bán phở mà làm tốt, được mọi người yêu mến quán phở của mình thì cũng đáng tự hào lắm chứ…” – Ngọc tự hào.

Ngọc cho rằng hãy nhìn vào công việc mà một người làm được, nhìn vào những gì có ý nghĩa họ tạo nên cho bản thân mình, cho xã hội thì đó chính là “đẳng cấp” của họ, cho dù họ là ai, họ làm nghề gì.

Để Intello thực sự trở thành một sân chơi của lớp trí thức đúng như cái tên mà chủ nhân của nó đã lựa chọn, Ngọc đã phải tiêu tốn khá nhiều thời gian và công sức vào đó, ngoài công việc phụ trách truyền thông, hoạt động cộng đồng thuộc Chương trình phát triển Liên Hợp Quốc (UNDP).

Hoa cũng không cho rằng công việc tại Công ty Đầu tư Phát triển Sản xuất Hạ Long hay một số công việc khác mà cô đang theo đuổi là làm thuê, công việc ở Cafe 8x là làm chủ. “Chính ở Cafe 8x tôi là người phục vụ, phải xoay như chong chóng để làm hài lòng khách hàng. Để một quán cafe hoạt động có lãi, cạnh tranh được với vô vàn quán cafe khác vẫn đang mọc lên như nấm ở Hà Nội đã khó, nhưng làm sao để nó thực sự là nơi “kết nối sức sống trẻ” như tiêu chí chúng tôi đưa ra còn khó hơn nhiều”.

Hoa tranh thủ nói với tôi giữa cuộc gặp mặt phụ huynh và du học sinh nhân dịp năm mới mà được mời làm MC: “Nếu bạn ở vị trí cao, trong vai trò của người làm chủ mà bạn phải luồn cúi, phải gian lận, chạy chọt để đánh đổ người khác thì có thực sự là làm chủ không? Ở công ty, mình được họ thuê và trả lương nhưng mình có quyền tự chủ, được nói lên suy nghĩ, thể hiện ý tưởng và đóng góp sự sáng tạo của mình thì đâu phải mình “làm thuê”? Làm thuê hay làm làm chủ, Hoa nghĩ rằng, lại tùy thuộc vào cách lựa chọn của mỗi người”.

Khát vọng

Gặp mặt Hoa hay nói chuyện với Ngọc tôi luôn có cảm giác “bị” đẩy lên để sao cho mình cũng phải nhiệt tình và sắc sảo như họ. Họ là những cô gái năng động, tự tin ngay trong chính cách họ nói, cách họ xông xáo và lựa chọn con đường đi của mình. Cả Ngọc và Hoa đều đã qua nhiều nước trên thế giới và hiện tại, điểm dừng của họ là những “ngõ nhỏ, phố nhỏ, quán cafe của tôi ở đó” tại Việt Nam.

Cả Hoa và Ngọc đều nói họ đã gặp trắc trở, thất bại thế nào. Đừng nói thất bại chỉ tại không may mà thất bại còn đến khi họ không ngại đương đầu với nó. Ngọc và Hoa đều trở về sau một quãng đường dài học tập, làm việc và sống ở xứ người, nay họ được ở nơi mình yêu quý nhất. Nhưng, như thế không có nghĩa là họ ngừng nghỉ…

Ở Intello Cafe bây giờ “giá nước giảm đi và sách tăng lên”. Cái này nói thì tưởng vui vui, nhỏ nhỏ thôi, nhưng với Ngọc nó thể hiện nhiều điều. Cafe Intello khi mới mở ra bị coi là đồ ăn thức uống có “giá trên trời” còn sách thì không nhiều và đa dạng lắm. Đó là vấn đề mà Ngọc và Minh, những chủ nhân, phải giải quyết.

Phải làm sao để Intello (cách “chơi chữ” của Intellec – trí thức hay Intelligence – sự thông thái) làm được như cái tên của nó, biến nơi đây thành không gian của các bạn trẻ, nơi trao đổi thông tin du học, nơi kiếm tìm những cuốn sách hay. Rất nhiều thứ giá cao, ví dụ giá thuê mặt bằng, thuê nhân viên… nhưng làm sao để giá cho một ly nước, một món ăn vừa ngon lại hợp với túi tiền của giới sinh viên, học sinh – đối tượng chủ yếu mà Intello nhắm tới.

“Bây giờ Intello đã có đồ uống mười ngàn, mười lăm ngàn đồng. Cách của bọn mình là tạo sự đa dạng cho sự chọn lựa của khách. Trong năm qua, nhiều cuộc giao lưu, chương trình văn hóa như đêm nhạc, giới thiệu sách… đã diễn ra ở đây.

Nay, hầu như Thu Ngọc dồn toàn bộ thời gian vào Intello. Cô luôn trăn trở tìm ra cách thức hiệu quả để quản lý và đổi mới quán. Có những cái học được là lý thuyết nhưng áp dụng vào thực tế thì không đơn giản. “Ở Việt Nam có nhiều điều mà trường Tây có dạy đâu. Thế nên hãy xác định vừa học vừa làm để trong mọi môi trường đều có thể thích ứng được…”.

Điểm hẹn

Có lẽ, điểm giống nhau của Intello và Cafe 8x là “điểm hẹn” của khá nhiều hoạt động văn hóa – nghệ thuật – học thuật và những cuộc giao lưu, phần lớn trong đó do các bạn trẻ tổ chức. Ví dụ, rất nhiều cuộc offline, chương trình về Thiên văn, Nhạc điện tử, Nhạc Trịnh Công Sơn… của các box, các thành viên diễn đàn Trái Tim Việt Nam Online diễn ra ở 8x vì ở đây có không gian riêng dành cho những hoạt động này. Còn ở Intello là đêm nhạc cổ điển, đêm nhạc Beatles, giới thiệu và gặp gỡ tác giả của những cuốn sách gây xôn xao dư luận…

Còn nếu nói về một điểm chung giữa hai cô chủ thì chắc chắn đó là nhu cầu và ham mê đọc sách. “Hồi ở nước ngoài, tôi cũng như rất nhiều sinh viên khác, để viết được một bài 2, 3 trang thôi thì phải tìm đọc hàng trăm trang sách. Chính vì phải đọc nhiều mà tôi đã hình thành thói quen cứ thấy cuốn sách nào hay là tìm mua bằng được. Bây giờ bận rộn quá, cần đọc nhanh, đọc trước những sách phục vụ tức thời cho công việc của mình, có thể nhiều sách hay khác mình chưa đọc ngay được nhưng mình vẫn mua và đọc dần dần. Thế nên trong đầu mình lúc nào cũng có tên những cuốn sách hay mà mình muốn đọc…” Ngọc kể “Đọc sách chính là trau dồi tâm hồn. Văn hóa đọc chỉ có được khi đến với sách chính là một nhu cầu nội sinh”.

Là cổ đông của Cafe 8x, quán mà khá nhiều người nói là “của bọn sành điệu” nhưng Hoa lại thích ngồi ở cafe Giảng. “Năm năm, bảy năm, cái quán cafe cũ kỹ này vẫn không có gì thay đổi, trên tường vẫn cái quạt trần chạy lạch cạch, mốc meo. Ngồi một mình nhìn ra đường phố tấp nập, đầy màu sắc với đủ những gương mặt khác nhau. Chỉ bốn nghìn một ly cafe rất đậm đà nhưng mình được thoải mái, khi đó mới thực sự là chính mình…”.

Sang năm mới, Ngọc bảo mình sẽ chọn lựa thêm những công việc mới, tiếp tục cống hiến. “Có thể tôi không phải là người đưa ra quyết định nhưng là người đưa ra ý tưởng. Những gì tích lũy được lâu nay tôi mong muốn sẽ đóng góp được cho những chính sách phát triển của đất nước”, Ngọc tâm sự. Những dự định mà Ngọc mang theo đã có người gọi là “Cô gái Harvard và ước mơ xóa nghèo cho quê Việt”.

Trước ngày bước sang năm mới 2006, cùng Hoa đi “hoạt động tình nguyện”, chúng tôi đã nhắc đến từ “đau dạ dày” khi Hoa đến với buổi gặp gỡ những người quan tâm đến du học tại Trung tâm Hội nghị quốc tế, vừa làm việc, vừa ăn, vừa nói chuyện. Rồi ngay sau đó, lại vội vàng ào đến ký túc xá ĐH Văn hóa, ở đó, các thành viên của nhóm Big Heart đang tổ chức gian hàng thư pháp trong đêm hội chào năm mới của trường.

Hoa đã bỏ dở việc học tiếp tiến sĩ và bảo dứt khoát sẽ sang Anh học tiếp vào dịp thích hợp… Nhưng ở Việt Nam, Big Heart đã lên tới 100 thành viên với rất nhiều dự án tình nguyện đang thực hiện và còn quá nhiều dự định mới…

Posted in Tin Tuc. 1 Comment »

One Response to “Học Anh, Mỹ về… bán cà phê!”

  1. duongquynhhoa Says:

    Hi bạn,

    Tớ là Dương Quỳnh Hoa trong bài viết của bạn đây. Tình cờ được pass cho cái link này, tớ rất ngạc nhiên. Tớ là một big fan của WordPress và chỉ đến khi research được sự hay ho của WordPress tớ mới mở blog đầu tiên. Tuy nhiên, tớ không tạo ra một không gian tin to đùng giống như trang của bạn. Tớ vào đây, thấy bạn tận dụng ác liệt quá, rất hâm mộ đấy.

    Chúc mừng bạn và sự thông minh về việc sử dụng các tiện ích của WordPress.

    WordPress Blog của tớ: http://www.duongquynhhoa.wordpress.com


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: